PONT JULIEN, BONNIEUX.


Bonnieux, le Pont-Julien

Situé dans le massif du Luberon, près de la ville de Bonnieux dans le Pays d'Apt, le Pont Julien fait partie intégrante de la Via Domitia, voie construite par les romains pour relier l'actuelle Italie à l'Espagne. Son nom est sous doute tiré de la ville proche d'Apt, anciennement appelée Apta Julia. La réalisation du Pont Julien a été construite sous l'impulsion de Domitius Ahenobarbus au début de notre ère, sous le Haut Empire entre l'an 27 avant J-C et l'an 14 après J-C, et permet de franchir le Calavon. Cette réalisation, très bien entretenue et admirablement conservée, représente l'ouvrage majeur de la Via Domitia dans son tronçon provençal.

Le Pont Julien est une réalisation somme toute "modeste" par sa taille, d'environ 80 mètres de long et d'une largeur de 6 mètres. Sa portée est de 46 mètres tandis que la largeur de la chaussée est de 4,20 mètres. Ce pont se décompose en 3 arches en plein cintre, l'arche centrale étant surélevée par rapport aux deux arches se situant aux extrémités. La hauteur maximale du pont atteint au maximum 11,50 mètres. Entre chaque arche, les piles sont munies de baies cintrées afin de faciliter l'évacuation des eaux en cas de forte hausse du niveau du Calavon qui, à ce jour, n'a pas encore réussit à ébranler l'ouvrage. Ces piles sont également renforcées grâce à des becs semi-circulaires. L'ensemble de cet édifice est composé de grandes pierres de calcaire provenant des carrières environnantes.

Ce pont est aujourd'hui parmi les ponts routiers romains les mieux conservés de France et représente un des édifices les plus prestigieux de Provence. Traversé par les voitures jusqu'au printemps 2005, le pont est à présent "au repos", et un nouveau pont a été construit afin de conserver au mieux cet édifice qui bénéficie d'une mise en valeur par le conseil général du Vaucluse.


Bonnieux, le Pont-Julien

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