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LE SENTIER BLANC-MARTEL, RANDONNEES DANS LES GORGES DU VERDON.



Départ au Chalet La Maline L'arrivée au parking du Couloir Samson

Le sentier Blanc-Martel est sans aucun doute le sentier le plus emblématique et le plus fréquenté des Gorges du Verdon. Le sentier Blanc-Martel s’étire du Chalet de la Maline au Point Sublime, sur une longueur de 15 kilomètres environ, sur la rive droite du Verdon. Cette randonnée vous fera découvrir des paysages à couper le souffle, au cœur du Canyon du Verdon, avec des immenses falaises de chaque côté atteignant 700 mètres de hauteur par endroit.

L’histoire du sentier Blanc-Martel nous ramène au début du XXème siècle, en 1905. Le ministère de l’agriculture souhaite faire des relevés hydrogéologiques précis sur l'alimentation et la potabilité de la résurgence de Fontaine-L'Evêque. Le ministère mandate alors le spéléologue Edouard-Alfred Martel et ses équipes. Martel s’entourage d’un groupe mené par des locaux avec à leur tête l’instituteur de Rougon, Isidore Blanc, qui connaît bien ces Gorges, même si il ne les a jamais traversé de part en part. Cette traversée des Gorges, entamée le 11 aout 1905 se terminera 3 jours et demi plus tard, au terme d’une expédition qui aura vu des embarcations se casser, et des membres de l’équipe abandonner l’aventure. C’est en leur souvenir que le Touring Club de France, lorsqu’ils aménagent le sentier en 1928, le nomme le sentier Martel, puis en 2005 le sentier Blanc-Martel. Le sentier sera réaménagé entre 2013 et 2014. Les aménagements ne dénature en aucun cas le sentier, et semble même être d’origine. Une stèle en l’honneur d’Isidore Blanc se trouve au Point Sublime.

Le sentier Blanc-Martel se situe ainsi entre le Chalet de la Maline, accessible par la Route des Crêtes sur la commune de La Palud-sur-Verdon, et le Point-Sublime sur la commune de Rougon. Vous pouvez emprunter le sentier dans un sens comme dans l’autre, mais il est conseillé de commencer par le Chalet de la Maline pour plusieurs raisons. D’abord cela vous permettra d’abord les pentes dans le sens de la descente, puis par rapport au rayonnement du soleil. Le sentier mesure environ 15 kilomètres, pour 6h à 6h30 de marche. Pour effectuer cette randonnée, il vous faudra soit mettre un véhicule au départ et un autre à l’arrivée, soit prendre un taxi ou une navette pour retourner à votre point de départ, à moins que vous ne soyez un randonneur expérimenté et matinal, et que vous vous sentiez capable de faire l’aller-retour dans la même journée, soit près de 12-13heures de marche dans la journée !



Le Baou, proche de sa confluence avec le Verdon Sentier Blanc-Martel, escalier menant au Tunnel des Baumes Sentier Blanc-Martel, les falaises vertigineuses

Ce sentier vous permettra de découvrir les Gorges du Verdon en longeant le Verdon, au fond du Canyon, au plus près de la rivière émeraude. Au départ du Chalet de la Maline, le sentier commence par une descente bien marquée en lacets de la rive des Gorges, jusqu’au lit du Verdon au gué de l’Estellié. De magnifiques belvédères s’offrent à vous durant la descente. Une passerelle métallique se trouve sur votre droite, permettant de franchir le Verdon et de prendre le sentier de l’Imbut, mais il s’agit là d’une autre randonnée ! En partant sur la gauche, après avoir franchi les premiers escaliers métalliques, vous rejoignez l’eau verdoyante et une petite plage de galets au « Pré d’Issane ». Le sentier serpente alors aux côtés du Verdon, passant devant l’ « Etroit des Cavaliers », en levant les yeux sur la rive gauche, vous apercevrez les fenêtres du Tunnel de Fayet. On ne se lasse pas d’admirer le paysage. Plus loin, au-dessus de l’éboulis de Guègues se trouve un tunnel de 1196 mètres de long qui permet d’éviter les escaliers métalliques de la « Brèche Imbert » en cas d’intempéries. Mais ce tunnel est fortement déconseillé car long, sombre et étayé par endroits ! Un peu plus loin, le sentier mène à la grotte de la « Baume aux Bœufs », puis l’intersection près de la « Brèche Imbert ». Ce croisement mène sur la droite au « Le Balcon de la Mescla », où se mélange l’Artuby et le Verdon. Cet endroit est magnifique, mais demande un aller-retour supplémentaire sur le sentier. Un endroit rêvé pour la pause repas ! Une fois revenu à la « Brèche Imbert », c’est la partie la plus spectaculaire du sentier : il vous faudra gravir les célèbres escaliers pour faire l’ascension de la « Brèche Imbert ». La plus grande attention est requise pour franchir les 6 échelles et 252 marches ! Le sentier progresse ensuite parfois en bord de Verdon, puis en le surplombant. Toujours de magnifiques panoramas à couper le souffle. Le sentier arrive ensuite dans le « Défilé des Baumes-Fères », sur une belle plage de galets. C’est un moment idéal pour la détente et même pour une petite baignade pour ceux qui aiment l’eau fraîche. Le sentier continue à remonter les Gorges, en direction des « Falaises de l’Escalès » qui font la joie des grimpeurs ainsi que des vautours, réintroduits ici en 1999. On arrive plus tard au site du « Trescaïre », où vous attend un petit belvédère. Vous apercevrez sur la rive opposée les « Tours des Trescaïre », deux impressionnantes pyramides monolithiques. Arrive ensuite le moment de sortir sa frontale pour traverser les deux tunnels, le plus court d’abord, le « Tunnel de Trescaïre », d’une longueur de 110 mètres. Quelques pas plus loin, le « Tunnel de Baou », d’une longueur de 670 mètres. Ce tunnel est donc long, très frais, et de nombreuses flaques d’eau recouvrent le sol. Ce tunnel possède 2 grandes ouvertures trouées pour augmenter la visibilité et offrent une vue imprenable sur les Gorges. Avant ces fenêtres, un passage vers la « Baume aux Pigeons » ou des pitons pour les amateurs de grimpe sont installés. Vous croiserez d’ailleurs de nombreux amateurs d’escalade sur cette partie du sentier, et ce jusqu’au Belvédère du Couloir Samson à la sortie des Gorges. Si vous avez un véhicule stationné sur ce belvédère, c’est la fin du sentier, sinon il vous reste une dernière montée avec un dénivelé de 110 mètres jusqu’au parking du Point Sublime.

En résumé, le sentier Blanc-Martel permet de découvrir une partie des Gorges du Verdon qui ne peut l’être qu’à pieds, ou grâce aux activités d’eaux vives sur le Verdon. Le sentier Blanc-Martel est extrêmement fréquenté en été, et il est déconseillé pour les enfants en bas âge, et attention si vous amenez un chien, il vous faudra le porter sur les portions difficiles, notamment au niveau de la « Brèche Imbert ». Malgré ce passage délicat, le sentier n’est pas très difficile pour les habitués de randonnées, et il demande une certaines endurance pour marcher entre 6h et 7h, sans échappatoire si en cours de route vous souhaitez arrêter. Les quelques conseils supplémentaires sont bien évidemment d’être bien chaussé, d’avoir de la crème solaire, des lunettes de soleil, un chapeau et une lampe pour passer les tunnels. Enfin, ne pas oubliez le pique-nique, et votre courage !



Sentier Blanc-Martel, les falaises Le Sentier Blanc-Martel, la Baume aux pigeons, vue du Tunnel du Baou

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Découvrir le pays du Verdon :

Le Pays du Verdon à découvrir:
- le Pays du Verdon : Du coeur des Alpes du Sud au confluent avec la Durance, le pays du Verdon est un endroit accueillant, il y en a pour tous les goûts !

La rivière du Verdon:
- le Verdon : Le Verdon, majestueuse rivière provençale aux eaux verdoyantes !

Les Lacs du Verdon, d'amont vers l'aval:
- Lac de Castillon : Lac artificiel de Castillon, situé entre Saint André les Alpes et Castellane.
- Lac de Chaudanne : Lac artificiel interdit à la baignade, il régule le débit à l'entrée des Pré-Gorges du Verdon
- Lac de Sainte-Croix : Perle de la vallée du Verdon : Lac de Sainte-Croix, haut lieu touristique en Provence !
- Lac de Quinson : Lac artificiel de Quinson, lieu calme et reposant du Verdon !
- Lac d'Esparron : Lac artificiel d'Esparron, Touristique et sauvage.

Les Ouvrages sur le Verdon:
- Barrage de Sainte-Croix : Le barrage de Sainte-Croix, qui a donné naissance au Lac de Sainte-Croix.
- L'ancien Canal du Verdon : Datant du XIXème, il alimentait la Provence en eau.
- Musée de la préhistoire de Quinson : renfermant les trésors archéologiques découverts dans le Pays du Verdon.

Les Gorges du Verdon:
- Pré-Gorges du Verdon: Entre Castellane et Pont Soleils, pour les amateurs de sports d'eaux vives !
- Gorges du Verdon: Entre le Pont Soleils et le Lac de Sainte-Croix, la partie majestueuse du Verdon.
- Le Styx du Verdon: Mini-Canyon à l'intérieur même du Canyon du Verdon.
- Basses-Gorges du Verdon. Situées entre le Lac de Sainte-Croix et le Lac d'Esparron.
- les Gorges de Baudinard : elles marquent l'entrée dans les Basses-Gorges.

Les Gorges, vue de la Rive Gauche:
- Pont de Carajuan : Le Pont de Carajuan, départ des sports d'eaux vives, panorama sur l'entrée des Gorges.
- Le Pont de Sautet : Le Pont de Sautet, sur la commune de Trigance, enjambe le Jabron, affluent du Verdon.
- Le Balcon de la Mescla : Le Balcon de la Mescla offre une vue exceptionnelle sur le Verdon depuis la Corniche Sublime.
- Pont de l’Artuby : Pont enjambant l'Artuby, affluent du Verdon, situe prisé pour le saut à l'élastique !
- Le Col d'Illoire : Entrée rive gauche des Gorges du Verdon, par Aiguines, avec un panorama sensationnel !
- Le Cirque de Vaumale : Site naturel créé par l'érosion des eaux du Verdon.

Les Gorges, vue de la Rive Droite:
- La Route des Crêtes : La Route des Crêtes, route tortueuse et touristique panoramique surplombant le Verdon.
- Point Sublime : Situé sur la rive droite du Verdon, entrée des Gorges du Verdon. Départ ou arrivée du sentier Blanc-Martel.
- Belvédère de Mayreste : Point de vue sur le Canyon du Verdon, entre La Palud-sur-Verdon et Moustiers-Sainte-Marie.
- Cascades et Grottes de Saint-Maurin : Réserve naturelle de Saint-Maurin, endroit secret du Verdon.
- Blanc-Martel : Le célèbre sentier de randonnée qui traverse les Gorges du Verdon.

Les activités à faire dans le Verdon:
- Pratiquer le Canyoning dans le Verdon : Trouver des sites adéquats et la liste des professionnels du Canyoning dans le Verdon.
- Pratiquer l'escalade dans le Pays du Verdon : Trouver les sites d'escalades et des guides professionnels dans le Verdon.

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