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LE PLATEAU DE VALENSOLE, GRENIER DE LA PROVENCE.


Situé dans l’arrière-pays provençal, le Plateau de Valensole est considéré comme le « Grenier de la Provence ». Bordé par la vallée de la Durance à l’ouest, celle de la Bléone au nord, et le Lac de Sainte-Croix alimenté par les eaux verdoyantes du Verdon au sud, le Plateau de Valensole couvre une superficie de 800 km2 et compose un des fleurons touristique de Provence, le Pays du Verdon. Cette vaste plaine agricole installée sur l’ancien lit de la Durance est historiquement dédiée à la culture, notamment de La lavande et des céréales.

Le plateau de Valensole est surtout connu pour être un Haut-Lieu de la culture de l’ « Or provençal », la lavande, ou plus exactement le lavandin, mélange de deux espèces de lavande. L’été venu, les alentours de Valensole se teintent de couleur bleue, rendant l’image du plateau en une mer de Lavande, d’autant plus lorsque souffle le mistral. Cette lavande, déjà utilisée par les romains pour parfumer leurs vêtements ainsi que leurs bains, a plusieurs utilisations : cosmétique, parfumerie et alimentaire. De même, la lavande est un des mets préférés de nos chères amies les abeilles, qui en confectionnent un miel très apprécié.

Le Plateau de Valensole n’a pas toujours été ce haut lieu du lavandin. Auparavant, les lieux étaient entièrement couverts par l’arbre roi du plateau, L'amandier, ainsi que par les chênes truffiers. La récolte des amandes étaient très difficile, car manuelle jusqu’aux années 1950, mais très profiteuse, servant pour de l’huile et de la pâte. Peu à peu, cette économie a laissé place à la culture du lavandin, notamment pour la fabrication du savon de Marseille, et des céréales, qui occupent la majeure partie des 81400 ha cultivés sur le plateau, mais il reste encore des amandiers, des truffes dans les forêts de Montagnac-Monbtpezat, et des vignobles sur les communes de Quinson et Gréoux-les-Bains. L’agriculture est une des principales ressources du plateau, accompagné par le tourisme et l’artisanat.

Le Plateau de Valensole saisit les curieux par son étonnante diversité de couleurs, et par son aspect suivants les différentes saisons. La fin de l’hiver est marquée par les amandiers en fleurs sur fond de montagne enneigée, l’été amène les couleurs bleues lavandes sur fond de mer or céréale, puis arrive l’automne avec le roux de la terre labourée sur fond de ciel bleu azur, changeant sur le ciel de l’hiver. Vous trouverez également dans ce magnifique paysage, quelques villages ayant su garder de nombreux vestiges marquant l’attachement des romains à cet endroit, notamment Riez, ancienne riche cité romaine, qui possède des colonnes romaine faisant la fierté du village.


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Découvrir le relief de la Provence :

Les Montagnes:
- les Alpilles : massif s'étendant de la Durance au Rhône, de Lamanon jusqu'en Arles.
- le Luberon : massif provençal s'étirant de Cavaillon à Manosque.
- la Montagne de Lure : Trésor méconnu de Haute Provence.
- le Mont-Ventoux : Géant de Provence trônant sur la Provence.
- la Sainte-Victoire : La muse de Cézanne.

Les Plateaux :
- le Plateau de Valensole : Grenier de la Provence, Haut-lieu de la culture de la lavande.
- le Plateau d'Albion : Champs de Lavande à perte de vue, mêlés au champs de blé, voici un tableau vivant de la Provence.

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