LAC D'ESPARRON, LAC ARTIFICIEL DU VERDON.


Le Lac d'Esparron, vue entre Esparron et Gréoux Le lac d'Esparron, sauvage

Le Lac d’Esparron est la dernière retenue d’eau artificielle sur le parcours du Verdon, avant sa confluence avec la Durance à Vinon-sur-Verdon. Situé à la sortie des Basses-Gorges du Verdon, le lac d’Esparron est entouré par les villages d’Esparron-de-Verdon à l’extrémité sud du lac, de Saint-Martin-de-Brômes au nord-est et de Gréoux-les-Bains au nord-ouest, mais seul Esparron-de-Verdon est en bordure de lac. Moins fréquenté que le lac de Sainte-Croix, le lac d’Esparron est un site touristique apprécié pour son côté sauvage, et regorge de richesse à découvrir et à partager entre amis en ou famille.

Le lac d’Esparron a été créé en 1967, par la société EDF, lors de la mise en eau du barrage de Gréoux-les-Bains. Toute la plaine située au-dessous du village a été inondée, ainsi que les Basses-Gorges jusqu’au barrage de Quinson, soit sur une longueur de 8 kilomètres ! Le lac d’Esparron est aujourd’hui le troisième plus grand lac sur le Verdon après le lac de Sainte-Croix et le lac de Castillon, avec une superficie de 160 hectares, et plus précisément 328 hectares si on y ajoute les Basses-Gorges et le lac de Quinson. Sa profondeur maximale atteint 55 mètres, et le lac contient près de 80 millions de m3 d’eau. Contrairement au lac de Sainte-Croix ou au Lac de Serre-Ponçon sur la Durance, la mise en eau du lac d’Esparron n’a pas englouti de village, mais seulement l’ancienne route reliant au départ voisin du Var, et son pont. Le lac alimente en eau potable et agricole plusieurs communes voisines, mais aussi Toulon, Aix-en-Provence et Marseille. Le barrage, d’une hauteur de 70 mètres, permet aussi la production d’énergie renouvelable.


Port de plaisance Esparron, Le Lac d'Esparron Le lac d'Esparron, sauvage

Enfoncé au fond d’une vallée, le lac bénéficie d’un cadre exceptionnel, avec ses berges escarpées, ses falaises abruptes et ses calanques mystérieuses. Le lac possède, comme le reste du Verdon, une eau attrayante turquoise qui attire chaque année de nombreux touristes. Ses nombreuses falaises ainsi que ses calanques le rendent sauvage malgré le fait qu’il soit artificiel. D’ailleurs sa forme est étonnante vu du ciel, avec une forme de dragon avec de nombreuses écailles correspondant aux nombreuses criques et calanques qui jalonnent les bords du lac.

Les activités proposées sont nombreuses sur et aux alentours du lac d’Esparron. Sur le lac déjà, vous pourrez vous rendre à la base nautique pour louer des pédalos, des canoës ou encore des bateaux électriques qui vous permettront de faire le tour du lac, ou même de remonter les Basses-Gorges du Verdon jusqu’au lac de Quinson, avec un débit du Verdon faible. Vous pourrez profiter de cet aller-retour de 5 heures environs pour découvrir les gorges sauvages ayant été peuplées dès la préhistoire. Vous pourrez bien entendu également pratiquer la baignade sur des plages surveillées de tailles différentes, ombragées ou ensoleillées selon les choix. Si vous choisissez de vous aventurer en dehors des plages surveillées, vous apprécierez de vous installer sur des rochers, ou encore de poser votre serviette sur une plus plage plus sauvage. Le lac permet aussi de succomber au plaisir de la pêche.

Les amateurs de randonnées ne seront pas en reste avec de nombreux sentiers tracés dans un cadre exceptionnel, et notamment sur la rive opposée au village d’Esparron-de-Verdon, vous pourrez apercevoir les restes de l'ancien Canal du Verdon, creusé sous Napoléon III au milieu du XIXème siècle, et récemment restauré et réaménagé pour une balade familiale. Ce canal longeait la rivière depuis Quinson pour alimenter en eau le bassin d’Aix-en-Provence. On peut apercevoir également l’une des deux prises d’eau de son remplaçant, le canal de Provence.


Le barrage de Gréoux, Le Lac d'Esparron Le lac d'Esparron, le barrage de Gréoux

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