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LES PENITENTS DES MEES, LES MEES


Adossés au Plateau de Valensole, les Pénitents des Mées sont des rochers hauts et étroits qui dominent le village provençal des Mées, dans les Alpes-de-Haute-Provence. Ces rochers sont si imposants qu’ils attirent le regard de loin, lorsque l’on parcourt la vallée de la Durance. Leur forme naturelle si particulière en a fait leur renommée. En effet, on peut assimiler l’alignement de ces rochers à une procession de moins coiffés d’une capuche pointue. Ces rochers sont ainsi appelés les Pénitents des Mées.

Comme dans de nombreux sites où se dressent des formes géologiques étonnantes, une légende y est rattachée. Cette légende raconte qu’il s’agirait de moines venant de la Montagne de Lure et qui auraient été pétrifiés par Saint-Donat au temps des invasions sarrasines et punis pour s’être épris de jeunes femmes Mauresques qu’un Seigneur avait ramené d’une croisade.

Les rochers des Pénitents des Mées sont une formation géologique naturelle. Ils possèdent des caractéristiques étonnantes et imposantes, se dressant sur une hauteur de 114 mètres pour la plus haute falaise. Formés par l’érosion du substrat rocheux, les rochers sont alignés sur près d’un kilomètre, alternant successivement des crêtes et des mini-canyons. Ils sont composé d’une roche très caractéristique, appelée le poudingue, qui est un congloméré de galets et d’autres éléments rocheux qui est constitué grâce à une sorte de ciment naturel.

Un sentier en forme de boucle permet de d’approcher ces Pénitents par la crête ainsi que par les pieds des rochers. Le sentier est très agréable, et offre une fois sur la crête un panorama époustouflant sur la vallée de la Durance et la Montagne de Lure. Vous dominerez aussi le village où s’alignent les toits des maisons des Mées. Vous longerez ensuite les Pénitents avant de descendre aux pieds des falaises par un sentier un peu abrupt, mais sécurisé. Vous pourrez alors les découvrir vue d’en bas, et ils vous paraîtront encore plus impressionnant ! Vous pourrez vous avancez entre deux rochers, mais prudence, le danger guette avec des chutes de pierres régulières. Attention, la roche est friable, ne vous aventurez pas à essayer d’escalader la roche ! Deux grottes faciles d’accès sont creusées dans la roche, ce sont la grotte des Loups et la grotte du Magicien. Il existe également une cavité extrêmement difficile d’accès à environ 65 mètres de hauteur, dans laquelle se trouvent deux gros bois posés en croix, dont l’origine et la datation sont inconnues.

Les Pénitents des Mées se laissent visiter gratuitement, alors laissez-vous guider, vous ne serez pas déçu !


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Découvrir le pays du Verdon :

Le Pays du Verdon à découvrir:
- le Pays du Verdon : Du coeur des Alpes du Sud au confluent avec la Durance, le pays du Verdon est un endroit accueillant, il y en a pour tous les goûts !

La rivière du Verdon:
- le Verdon : Le Verdon, majestueuse rivière provençale aux eaux verdoyantes !

Les Lacs du Verdon, d'amont vers l'aval:
- Lac de Castillon : Lac artificiel de Castillon, situé entre Saint André les Alpes et Castellane.
- Lac de Chaudanne : Lac artificiel interdit à la baignade, il régule le débit à l'entrée des Pré-Gorges du Verdon
- Lac de Sainte-Croix : Perle de la vallée du Verdon : Lac de Sainte-Croix, haut lieu touristique en Provence !
- Lac de Quinson : Lac artificiel de Quinson, lieu calme et reposant du Verdon !
- Lac d'Esparron : Lac artificiel d'Esparron, Touristique et sauvage.

Les Ouvrages sur le Verdon:
- Barrage de Sainte-Croix : Le barrage de Sainte-Croix, qui a donné naissance au Lac de Sainte-Croix.
- L'ancien Canal du Verdon : Datant du XIXème, il alimentait la Provence en eau.
- Musée de la préhistoire de Quinson : renfermant les trésors archéologiques découverts dans le Pays du Verdon.

Les Gorges du Verdon:
- Pré-Gorges du Verdon: Entre Castellane et Pont Soleils, pour les amateurs de sports d'eaux vives !
- Gorges du Verdon: Entre le Pont Soleils et le Lac de Sainte-Croix, la partie majestueuse du Verdon.
- Le Styx du Verdon: Mini-Canyon à l'intérieur même du Canyon du Verdon.
- Basses-Gorges du Verdon. Situées entre le Lac de Sainte-Croix et le Lac d'Esparron.
- les Gorges de Baudinard : elles marquent l'entrée dans les Basses-Gorges.

Les Gorges, vue de la Rive Gauche:
- La Corniche Sublime : La Corniche Sublime est une route permettant de surplomber les Gorges du Verdon en rive gauche.
- Pont de Carajuan : Le Pont de Carajuan, départ des sports d'eaux vives, panorama sur l'entrée des Gorges.
- Le Pont de Sautet : Le Pont de Sautet, sur la commune de Trigance, enjambe le Jabron, affluent du Verdon.
- Belvedère de Rancoumas : Belvédère naturel offrant une vue magnifique sur le Verdon.
- Le Balcon de la Mescla : Le Balcon de la Mescla offre une vue exceptionnelle sur le Verdon depuis la Corniche Sublime.
- Pont de l’Artuby : Pont enjambant l'Artuby, affluent du Verdon, situe prisé pour le saut à l'élastique !
- Le Col d'Illoire : Entrée rive gauche des Gorges du Verdon, par Aiguines, avec un panorama sensationnel !
- Le Cirque de Vaumale : Site naturel créé par l'érosion des eaux du Verdon.

Les Gorges, vue de la Rive Droite:
- La Route des Crêtes : La Route des Crêtes, route tortueuse et touristique panoramique surplombant le Verdon.
- Point Sublime : Situé sur la rive droite du Verdon, entrée des Gorges du Verdon. Départ ou arrivée du sentier Blanc-Martel.
- Belvédère de Mayreste : Point de vue sur le Canyon du Verdon, entre La Palud-sur-Verdon et Moustiers-Sainte-Marie.
- Belvédère de Galetas : Point de vue sur le Lac de Sainte-Coix et la confluence avec les Gorges du Verdin.
- Cascades et Grottes de Saint-Maurin : Réserve naturelle de Saint-Maurin, endroit secret du Verdon.
- Blanc-Martel : Le célèbre sentier de randonnée qui traverse les Gorges du Verdon.

Les activités à faire dans le Verdon:
- Pratiquer le Canyoning dans le Verdon : Trouver des sites adéquats et la liste des professionnels du Canyoning dans le Verdon.
- Pratiquer l'escalade dans le Pays du Verdon : Trouver les sites d'escalades et des guides professionnels dans le Verdon.

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